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Ryan Johnson '06


Reflexión sobre la educación bilingüe
en los Estados Unidos

     Debido al crecimiento rápido de la población hispana en años recientes, el debate sobre la educación bilingüe es cada vez más polémico. Hoy en día, este debate está rodeado por cuestiones económicas, políticas, pedagógicas, y también socioculturales, haciéndonos examinar los diferentes puntos de vista en una manera crítica. Para los que están en contra de la educación bilingüe, los argumentos típicos apuntan a la falta de resultados positivos, junto con las costes altos de mantener estos programas. En su artículo, "Bilingual Education," Colin Baker describe algunas implicaciones económicas: "En modelos de educación bilingüe de transición o sumergimiento, puede haber costas a la economía nacional debido a tasas de progreso más lentas en la escuela, niveles más bajos de éxito final, y a veces la necesidad para la educación especial o compensatoria." Entonces, parece lógico que mucha gente no apoye programas así por cuestiones económicas.

      Otra crítica de la educación bilingüe se enfoca en un debate ideológico sobre tensiones étnicas. En el artículo "Bilingual Education: Outdated and Unrealistic," Richard Rodríguez destaca un problema fundamental con la educación bilingüe, de su punto de vista: "Los entusiastas bilingües hablan de un mundo más fácil. Buscan una solución lingüística para un dilema social." En esencia, según Rodríguez, la educación bilingüe es una idea que perpetúa las divisiones étnicas que empezaron con los primeros programas de educación durante el movimiento de Derechos Civiles de los años sesenta. Cree que en general, es casi imposible mantener un equilibrio entre la cultura materna que se encuentra en la casa, y la vida pública en la sociedad estadounidense.

      Sin embargo, los proponentes de la educación bilingüe tienen sus propios puntos de vista, igualmente válidos. Como respuesta a las críticas económicas mencionadas antes, Baker presenta evidencia de una investigación sobre programas de mantenimiento: "…la conclusión más importante es que la educación bilingüe de mantenimiento desarrollador crea ahorros para el sistema educativo y la sociedad." Entonces, este tipo de programa ha tenido éxito económicamente, en comparación con los programas de transición. Continúa con otra evidencia para reforzar el argumento a favor del programa: "…este tipo de educación bilingüe provee niveles de éxito más altos en menos años de estudio. El progreso estudiantil más rápido y el éxito más alto benefician a la sociedad por la reducción del desempleo y el rendimiento de empleados más cualificados." Así pues, se puede ver algunos beneficios claros de la educación bilingüe de mantenimiento, aunque no se dice exactamente la proporción de dichos programas dentro del sistema educativo en el país. Como resultado, parece bastante difícil saber el resultado total de programas de educación bilingüe en la sociedad.

      De cualquier modo, me parece que hay muchas variables en este debate, las cuales impiden que se encuentre una solución adecuada para todos los grupos. Idealmente, quisiera creer que hay una forma de educación bilingüe que puede facilitar el aprendizaje de inglés para todos los estudiantes latinos, pero, al mismo tiempo, reconozco que este proceso debería ser bastante difícil en cualquier caso. Como bien explica Baker en su artículo, "la educación bilingüe no garantiza la educación eficaz. Ocasionalmente, hay cierta ignorancia entre los que apoyan la educación bilingüe en su suposición que el uso de dos lenguas o más en el currículo académico lleva a un levanto de estándares, consecuencias más eficaces, y una educación que se enfoca más en los niños." Entonces, me parece que hay algunas debilidades en los programas de educación bilingüe actuales, y es preciso mejorarlos en el futuro para tener éxito a nivel nacional.


Texts noted -

  • Baker, Colin. 2002 "Bilingual Education." In Kaplan, Robert B (ed.). The Oxford Handbook of Applied Linguistics. New York: Oxford University Press. 229-242.
  • Rodriguez, Richard. 1998. "Bilingual Education: Outdated and Realistic." In Clear, Virginia P., Escgholtz, Paul A. and Rosa, Alfred F. (eds.). Language: Readings in Language and Culture. Boston: Bedford/St. Martin's. 479-482.


vol. 3 (2006)
vol. 3 (2006)
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